Ficta eloquentia

Retórica, política y poética medieval y renacentista. Silva de varia lección

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Sobre la mal llamada web 3.0 y freebase

Como en la ante­ri­or entra­da me había ani­ma­do a ocu­parme de [twine](http://www.twine.com), qué menos que ocu­parme en esta de su cor­re­la­to en la red, me refiero a [freebase](http://www.freebase.com/). Las difer­en­cias entre una y otra son bas­tante lla­ma­ti­vas, de modo que me detendré mín­i­ma­mente en ellas e inten­taré estruc­turar­las.

* La primera, la más super­fi­cial y la más lla­ma­ti­va es la *inter­faz*.
>Mien­tras que **twine** tiene un cier­to toque rudo y cues­ta imag­i­narse en bas­tantes oca­siones —y lo dice alguien que uti­liza inter­net unas cua­tro horas al día, no quiero pen­sar el pobre incau­to que se mete ahí descono­cien­do total­mente este tipo de apli­ca­ciones— dónde se encuen­tra el pan­el que bus­camos, **free­base** es total­mente intu­iti­vo, y además de intu­iti­vo, hay que decir­lo, es boni­to.

* La segun­da, no tan de relum­brón, pero igual­mente impor­tante es el modo de tra­ba­jar con *datos*.
>**Twine** se ha apoy­a­do fun­da­men­tal­mente en la inter­ac­ción con los usuar­ios y en la habil­i­dad de estos para “subir” infor­ma­ción y de la platafor­ma para uti­lizarla. El sis­tema de eti­que­ta­do automáti­co de **twine** es muy útil pero no es per­fec­to, la búsque­da de pal­abras clave den­tro del tex­to que uno añade como comen­tario se encuen­tra todavía en un esta­do de desar­rol­lo y, por tan­to, comete algunos errores. **Free­base**, por su parte, se ha apoy­a­do en la [wikipedia](http://es.wikipedia.org/wiki/Portada), lo cual es todo menos una lim­itación. Medi­ante este movimien­to, Free­base se garan­tizó una abru­mado­ra can­ti­dad de con­tenidos con los que tra­ba­jar de par­ti­da, y el papel de los usuar­ios no es sólo el de enrique­cer la platafor­ma, sino el de edi­tar y per­fec­cionar­los. La gente que par­tic­i­pa en este tipo de proyec­tos com­par­tirá con­mi­go que este movimien­to ha sido muy inteligente.

* La ter­cera está rela­ciona­da con la *cur­va de apren­diza­je*.
>Si uno tiene la suerte de ten­er una invitación para **twine** —aún me quedan un par, por cier­to— y accede al sitio, podrá obser­var que es de todo menos intu­iti­vo. El [tour](http://www.twine.com/tour/) tam­poco ayu­da demasi­a­do: no nos deja claro cómo habérnoslas con la infor­ma­ción ya alma­ce­na­da y, además, nos deja con la duda de si lo que están pro­movien­do es sim­ple­mente una red den­tro de la red, pero sin toda la riqueza de la red. Por el con­trario, **Free­base** ofrece un [help center](http://www.freebase.com/help/) que aclara las dudas de una man­era mucho más efi­caz; está bien pen­sa­do y responde a las pre­gun­tas que alguien que quiere mane­jarse y col­gar infor­ma­ción se hace de primeras, a saber: qué dere­chos ten­go sobre lo que pro­duz­co, como impor­to mis datos, cómo extrai­go los datos que recopi­lo, etc. Lo más pare­ci­do que se encuen­tra en **twine** es [esto](http://www.twine.com/tour/semantic) y es, de algún modo, una repeti­ción y una ref­er­en­cia que lle­ga a ser macha­cona al soft­ware [rdf gravity](http://semweb.salzburgresearch.at/apps/rdf-gravity/index.html).

* Las *her­ramien­tas y mod­e­los* para una base de datos.
>Este aparta­do está rela­ciona­do con el primero, la inter­faz. Mien­tras que el uso de **twine** tiene mucho pare­ci­do con las apli­ca­ciones web en boga has­ta el momen­to —recuer­da a una ver­sión grá­fi­ca­mente agrad­able de [del.icio.us](http:/del.icio.us)—, **Free­base** se ha cen­tra­do en acer­car lo máx­i­mo posi­ble su mod­e­lo al de las tradi­cionales bases de datos. Para aque­l­los famil­iar­iza­dos con [filemaker](http://www.filemaker.es/products/fmp/), será una gra­ta sor­pre­sa encon­trarse con un entorno famil­iar en el que es de una facil­i­dad pas­mosa moverse. De algún modo, Free­base es una platafor­ma que ha hecho una apli­cación web al esti­lo file­mak­er, con buen cri­te­rio y con una bue­na can­ti­dad de datos de par­ti­da. Los [vídeos de demostración](http://www.freebase.com/help/tutorial/whats-new.html) de Free­base están pen­sa­dos para atraer a un usuario pro­fe­sion­al que se mane­ja con tablas, y que ges­tiona el conocimien­to de una man­era estruc­tura­da y clara, y esto, para los que exigi­mos apli­ca­ciones web en aras de imple­men­tar las her­ramien­tas tradi­cionales de inves­ti­gación, es una garan­tía.

* El lugar de los *desar­rol­ladores*.
>Ya he dicho que las dos apli­ca­ciones estrel­la de la «web semán­ti­ca» están en fase de desar­rol­lo —twine en beta pri­va­da y Free­base en alpha públi­ca—, de modo que los juicios que estoy emi­tien­do aquí requerirán una revisión en un pla­zo más o menos cor­to de tiem­po. Sin embar­go, hay una cosa que me ha lla­ma­do enorme­mente la aten­ción con respec­to a ambas apli­ca­ciones. Mien­tras que en mis paseos por **twine** no recuer­do haber vis­to demasi­a­da infor­ma­ción para desar­rol­ladores inde­pen­di­entes —y, para ser sin­ceros, desconoz­co si existe el plan de añadir apli­ca­ciones web de ter­ceros que imple­menten una may­or can­ti­dad de habil­i­dades y presta­ciones de la platafor­ma—, **Free­base** se ha cen­tra­do en hac­er una [lla­ma­da general](http://www.freebase.com/developer) a los desar­rol­ladores con una men­tal­i­dad muy abier­ta que per­mi­ta con­ver­tir a su platafor­ma en algo expandible y mejorable.

Por lo expuesto, creo que mis **con­clu­siones** son bas­tante claras. **Twine** es un mod­e­lo de nego­cio con muchas posi­bil­i­dades, pero recal­co lo de mod­e­lo de nego­cio: es una red cer­ra­da aho­ra mis­mo, las car­ac­terís­ti­cas que ofrece pare­cen un poco caóti­cas y nece­si­tan un tra­ba­jo muy duro para hac­er una inter­faz intu­iti­va y usable. En real­i­dad, me da la impre­sión de que **Twine** sigue un mod­e­lo de nego­cio un tan­to anacróni­co, pero el desar­rol­lo esti­ma­do de un año da para mucho, y prob­a­ble­mente guarden más de un as deba­jo de la man­ga.

**Free­base** ha sido un des­cubrim­ien­to muy agrad­able estos días. Es una platafor­ma que te da la impre­sión de cono­cer­la, aún sin haber­la toca­do demasi­a­do. Es evi­dente que sien­to predilec­ción por aque­l­los proyec­tos que tien­den hacia el uso de [soft­ware libre](http://www.negociosabiertos.com/?p=65), y no dig­amos si a esto se añade el conocimien­to libre bajo licen­cia cre­ative com­mons. No se tra­ta de que **Free­base** sea mejor o peor que **twine**, se tra­ta, sen­cil­la­mente, de que vien­do un vídeo de demostración entien­do el primero, sé qué nece­si­to para subir mate­r­i­al, y yo orga­ni­zo mis mate­ri­ales de esa man­era. Jun­to a ello, la inter­faz te dice prác­ti­ca­mente todo lo que te hace fal­ta, y no tienes que estar pase­an­do con el ratón para ver si se resalta la opción que nece­si­tas.

Espero que os haya sido de util­i­dad o, al menos, que hayáis vis­to las dos prin­ci­pales opciones que aho­ra mis­mo luchan por hac­erse con el lugar pre­dom­i­nante den­tro del desar­rol­lo de la —insis­to— mal lla­ma­da «[web semántica](http://ramonantonio.net/contents/web_semantica)». Se tra­ta de una car­rera intere­sante, puesto que de algu­na man­era parece opon­er el secretismo cor­po­ra­ti­vo con el impul­so [open-source](http://en.wikipedia.org/wiki/Open_source). Sólo el futuro nos dirá has­ta qué pun­to esto es así. De momen­to, habrá que esper­ar a ver qué her­ramien­tas comien­zan a apare­cer para rela­cionarnos con toda la infor­ma­ción en [RDF](http://es.wikipedia.org/wiki/Resource_Description_Framework) que se nos viene enci­ma. De momen­to, para haceros una idea, os recomien­do que vis­itéis la pági­na de Albert Ein­stein en la [wikipedia](http://en.wikipedia.org/wiki/Albert_Einstein) y en [Freebase](http://sandbox.freebase.com/view/en/albert_einstein)

Salu­dos.

sobre la mal llamada web 3.0 y twine

Ya hace un tiem­po que el con­cep­to de «web 3.0» o «web semán­ti­ca» ron­da de man­era casi con­tin­ua por Inter­net. Tras el escep­ti­cis­mo y las lla­madas de aler­ta provo­cadas por la web 2.0 y el peli­gro que encar­nan las redes sociales de hac­er que el con­tenido de Inter­net se con­vier­ta en algo cer­ra­do, a lo que solo pueden acced­er los com­po­nentes de una cier­ta comu­nidad y, suma­do a ello, las lla­madas de aten­ción de gurús de Inter­net sobre el modo en que el uso de ‘gad­gets’ como el iPhone o la xBox lim­i­tan el uso de la red y lo hacen incom­pat­i­ble, se impone aho­ra el con­cep­to de red semán­ti­ca o web 3.0.

Este con­cep­to, por enci­ma de las car­ac­terís­ti­cas de por­tales 2.0 como [del.icio.us](http://del.icio.us/), [magnolia](http://ma.gnolia.com/) y demás se cen­tra fun­da­men­tal­mente en un refi­namien­to de la búsque­da y cat­e­go­rización de la infor­ma­ción. Frente a ella, los ser­vi­cios sociales de eti­que­ta­do pare­cen mucho más 1.0, puesto que la prome­sa de la red semán­ti­ca es que cuan­do use­mos en nue­stros bus­cadores, pon­go por caso «Eras­mo Rot­ter­dam», en vez de leer ambas pal­abras como tér­mi­nos clave y desple­gar­nos un abun­dante número de entradas que poco tienen que ver con el polí­grafo rena­cen­tista, las leerá como dos com­po­nentes de un nom­bre de una per­sona real, que vivió en una época deter­mi­na­da, del que se con­ser­van un con­jun­to de obras y sobre el que hay una masa críti­ca deter­mi­na­da. El cam­bio, para el cada vez may­or número de inves­ti­gadores en humanidades que apoya su tra­ba­jo en el uso de recur­sos en Inter­net, tiene un enorme cal­a­do.

En fin, que hoy me ha dado por hablar de todo esto porque tras haber esper­a­do unos meses me ha lle­ga­do una invitación para pro­bar la beta de [twine](http://twine.com) y me parecía intere­sante dar­le entra­da en este espa­cio y comen­tar mín­i­ma­mente mis impre­siones.

La primera y fun­da­men­tal es que, de momen­to, twine se encuen­tra en un evi­dente esta­do beta. Esto supone que muchas de las fun­cional­i­dades de las que dispon­drá están muy verdes todavía y los errores son bas­tantes. Por si esto fuera poco, el número de usuar­ios es aún muy esca­so, aunque [alguno de ellos](http://www.thinkartificial.org/web/twine-introduction/) ya ha hecho el trasla­do de todas sus eti­que­tas y demás a la platafor­ma.

La difer­en­cia de twine con cualquiera de las cosas que conocíamos has­ta aho­ra es que twine gen­era archivos rdf sobre las búsquedas que per­miten estable­cer vín­cu­los entre lo que bus­camos de una man­era mucho más pre­cisa, siem­pre que teng­amos a nues­tra dis­posi­ción un soft­ware especí­fi­co con el que podamos mane­jar esta infor­ma­ción de un modo ade­cua­do, me refiero fun­da­men­tal­mente a [rdf gravity](http://semweb.salzburgresearch.at/apps/rdf-gravity/index.html), aunque no es descartable que pron­to aparez­can otras apli­ca­ciones. El resul­ta­do es vaga­mente sim­i­lar —para aque­l­los que usan mac— al modo en que el bus­cador [devonagent](http://www.devon-technologies.com/products/devonagent/) orde­na los resul­ta­dos y los vín­cu­los exis­tentes entre ellos.

Hay una serie de car­ac­terís­ti­cas que me están gus­tan­do mucho, como es la recomen­dación de usuar­ios den­tro del sis­tema con los que podrías com­par­tir algún interés y la exis­ten­cia de ‘twines’ —del inglés bra­mante— que pueden estar en relación con tus mar­cadores o el mate­r­i­al que hayas subido. La platafor­ma se orde­na así, tienes una cuen­ta de usuario y puedes orga­ni­zar tus con­tenidos usan­do ‘twines’, que fun­cio­nan a modo de con­tene­dores de todos los mate­ri­ales que quieres meter ahí. La var­iedad de mate­ri­ales no se limi­ta a vín­cu­los comen­ta­dos y eti­que­ta­dos a pági­nas en Inter­net, sino que per­mite descar­gas de por­tales enteros con una descrip­ción para cada una de las pági­nas, doc­u­men­tos en prác­ti­ca­mente cualquier tipo de for­ma­to, notas, imá­genes, vídeo y demás. Como usuario de este tipo de her­ramien­tas he echa­do enorme­mente de menos una her­ramien­ta para mane­jarme con ref­er­en­cias bib­li­ográ­fi­cas al esti­lo de [citeulike](http://www.citeulike.org/), pero ya he man­da­do un mail a los desar­rol­ladores de la platafor­ma instán­doles a que lo incor­poren como un ras­go más del con­jun­to.

Otras car­ac­terís­ti­ca de interés para aque­l­los como yo, obse­sion­a­dos con dar un orden a la com­ple­ji­dad y a la anar­quía que oca­siones impera en la red es la exis­ten­cia de eti­que­tas inteligentes que se dis­tribuyen en cat­e­gorías. La pres­en­cia de eti­que­tas para per­sonas, lugares y orga­ni­za­ciones —esper­e­mos que sean más en breve— per­miten que las búsquedas sean mucho más cert­eras.

Todos estos aspec­tos son pos­i­tivos, pien­so yo, pero jun­to a ellos hay algo que me ha molesta­do fun­da­men­tal­mente en twine, y está rela­ciona­do con los dere­chos de autor. Resul­ta que la empre­sa que desar­rol­la twine, [radarnetworks](http://www.radarnetworks.com/) se erige en posee­do­ra del copy­right de todos los con­tenidos aña­di­dos a la platafor­ma, lo cual ya no me gus­ta tan­to. Entien­do que fun­da­men­tal­mente este tipo de acti­tudes se real­izan en aras de con­ser­var los datos y la coheren­cia de todo el mon­to de infor­ma­ción, pero es absur­do que pre­ten­dan que la gente aña­da entonces algo más que links. Uno de los desar­rol­ladores ya ha afir­ma­do que tienen en miras crear licen­cias cre­ative com­mons y la posi­bil­i­dad de añadir un copy­right pro­pio a los con­tenidos —esti­lo [flickr](http://flickr.com), para enten­der­nos—, des­de luego que has­ta que esta fun­cional­i­dad esté en mar­cha, no recomien­do a nadie subir ningún mate­r­i­al más allá de links y eti­que­ta­do. Una lás­ti­ma.

En fin, estoy con­ven­ci­do de que en breve hablare­mos mucho más de twine en este año que todavía le que­da de desar­rol­lo. Por cier­to, si alguien está intere­sa­do en una invitación para pro­bar­lo, sólo tiene que enviarme un mail y le remi­tiré una de las invita­ciones que me quedan.

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