Ficta eloquentia

Retórica, política y poética medieval y renacentista. Silva de varia lección

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The League of Moveable Type

En mi interés con­tin­uo por cues­tiones rela­cionadas con la tipografía y el dis­eño, me he encon­tra­do con The league of Move­able Type (La liga del tipo móvil). El proyec­to corre a car­go de dos dis­eñadores, Mic­ah Rich y Car­o­line Hadi­lak­sono y es una exten­sión de A Good Com­pa­ny.

La idea es la creación de un repos­i­to­rio de fuentes en códi­go abier­to; pero con una par­tic­u­lar­i­dad: este repos­i­to­rio está pen­sa­do como una platafor­ma de tra­ba­jo para dis­eñadores y la idea de que las fuentes sean abier­tas está ínti­ma­mente lig­a­da a la futu­ra implantación de CSS3 en la red y la rev­olu­ción que va a supon­er.


The League of Moveable Type.png

Has­ta hace no mucho tiem­po el dis­eño de una pági­na y su estruc­tura iban direc­ta­mente lig­a­dos. Uno de los pro­ce­sos más intere­santes para los dis­eñadores fue la imple­mentación del lengua­je CSS, que per­mitía sep­a­rar de una man­era clara los con­tenidos de la pre­sentación y, por tan­to, hac­er mucho más flex­i­ble la mejo­ra grá­fi­ca sobre mate­ri­ales dados. Tam­bién has­ta aho­ra, cualquiera que tuviera en mente dis­eñar una pági­na web tenía que hac­er­lo lim­i­ta­do por las fuentes seguras. Era la úni­ca man­era de que cualquier dis­eñador pudiera saber si la visu­al­ización de las pági­nas era la cor­rec­ta en todos los orde­nadores y los nave­g­adores. Esto no qui­ta que no se puedan hac­er vir­guerías usan­do, dig­amos, Geor­gia. Con CSS3 el mun­do de la tipografía y del dis­eño en la red cam­biará sus­tan­cial­mente, ofre­cien­do autén­ti­cas mar­avil­las que super­arán al papel impre­so.

The League of Move­able Type nace con la inten­ción de ofre­cer un repos­i­to­rio de fuentes libres que per­mi­tan mejo­rar la tipografía en Inter­net. De momen­to solo tienen un híbri­do entre serif y sans-serif lla­ma­do junc­tion, pero esper­e­mos que el catál­o­go se amplíe poco a poco. Todas las fuentes que se irán alo­jan­do en el sitio estarán bajo esta licen­cia de Cre­ative Com­mons.

Si os intere­sa saber de qué va su proyec­to, os recomien­do leer su man­i­fiesto; tam­bién podéis echarle un vis­ta­zo a lo que supon­drá la implantación de CSS3 en A list apart y algunos ejem­p­los en The Zen Gar­den.

Sobre la mal llamada web 3.0 y freebase

Como en la ante­ri­or entra­da me había ani­ma­do a ocu­parme de [twine](http://www.twine.com), qué menos que ocu­parme en esta de su cor­re­la­to en la red, me refiero a [freebase](http://www.freebase.com/). Las difer­en­cias entre una y otra son bas­tante lla­ma­ti­vas, de modo que me detendré mín­i­ma­mente en ellas e inten­taré estruc­turar­las.

* La primera, la más super­fi­cial y la más lla­ma­ti­va es la *inter­faz*.
>Mien­tras que **twine** tiene un cier­to toque rudo y cues­ta imag­i­narse en bas­tantes oca­siones —y lo dice alguien que uti­liza inter­net unas cua­tro horas al día, no quiero pen­sar el pobre incau­to que se mete ahí descono­cien­do total­mente este tipo de apli­ca­ciones— dónde se encuen­tra el pan­el que bus­camos, **free­base** es total­mente intu­iti­vo, y además de intu­iti­vo, hay que decir­lo, es boni­to.

* La segun­da, no tan de relum­brón, pero igual­mente impor­tante es el modo de tra­ba­jar con *datos*.
>**Twine** se ha apoy­a­do fun­da­men­tal­mente en la inter­ac­ción con los usuar­ios y en la habil­i­dad de estos para “subir” infor­ma­ción y de la platafor­ma para uti­lizarla. El sis­tema de eti­que­ta­do automáti­co de **twine** es muy útil pero no es per­fec­to, la búsque­da de pal­abras clave den­tro del tex­to que uno añade como comen­tario se encuen­tra todavía en un esta­do de desar­rol­lo y, por tan­to, comete algunos errores. **Free­base**, por su parte, se ha apoy­a­do en la [wikipedia](http://es.wikipedia.org/wiki/Portada), lo cual es todo menos una lim­itación. Medi­ante este movimien­to, Free­base se garan­tizó una abru­mado­ra can­ti­dad de con­tenidos con los que tra­ba­jar de par­ti­da, y el papel de los usuar­ios no es sólo el de enrique­cer la platafor­ma, sino el de edi­tar y per­fec­cionar­los. La gente que par­tic­i­pa en este tipo de proyec­tos com­par­tirá con­mi­go que este movimien­to ha sido muy inteligente.

* La ter­cera está rela­ciona­da con la *cur­va de apren­diza­je*.
>Si uno tiene la suerte de ten­er una invitación para **twine** —aún me quedan un par, por cier­to— y accede al sitio, podrá obser­var que es de todo menos intu­iti­vo. El [tour](http://www.twine.com/tour/) tam­poco ayu­da demasi­a­do: no nos deja claro cómo habérnoslas con la infor­ma­ción ya alma­ce­na­da y, además, nos deja con la duda de si lo que están pro­movien­do es sim­ple­mente una red den­tro de la red, pero sin toda la riqueza de la red. Por el con­trario, **Free­base** ofrece un [help center](http://www.freebase.com/help/) que aclara las dudas de una man­era mucho más efi­caz; está bien pen­sa­do y responde a las pre­gun­tas que alguien que quiere mane­jarse y col­gar infor­ma­ción se hace de primeras, a saber: qué dere­chos ten­go sobre lo que pro­duz­co, como impor­to mis datos, cómo extrai­go los datos que recopi­lo, etc. Lo más pare­ci­do que se encuen­tra en **twine** es [esto](http://www.twine.com/tour/semantic) y es, de algún modo, una repeti­ción y una ref­er­en­cia que lle­ga a ser macha­cona al soft­ware [rdf gravity](http://semweb.salzburgresearch.at/apps/rdf-gravity/index.html).

* Las *her­ramien­tas y mod­e­los* para una base de datos.
>Este aparta­do está rela­ciona­do con el primero, la inter­faz. Mien­tras que el uso de **twine** tiene mucho pare­ci­do con las apli­ca­ciones web en boga has­ta el momen­to —recuer­da a una ver­sión grá­fi­ca­mente agrad­able de [del.icio.us](http:/del.icio.us)—, **Free­base** se ha cen­tra­do en acer­car lo máx­i­mo posi­ble su mod­e­lo al de las tradi­cionales bases de datos. Para aque­l­los famil­iar­iza­dos con [filemaker](http://www.filemaker.es/products/fmp/), será una gra­ta sor­pre­sa encon­trarse con un entorno famil­iar en el que es de una facil­i­dad pas­mosa moverse. De algún modo, Free­base es una platafor­ma que ha hecho una apli­cación web al esti­lo file­mak­er, con buen cri­te­rio y con una bue­na can­ti­dad de datos de par­ti­da. Los [vídeos de demostración](http://www.freebase.com/help/tutorial/whats-new.html) de Free­base están pen­sa­dos para atraer a un usuario pro­fe­sion­al que se mane­ja con tablas, y que ges­tiona el conocimien­to de una man­era estruc­tura­da y clara, y esto, para los que exigi­mos apli­ca­ciones web en aras de imple­men­tar las her­ramien­tas tradi­cionales de inves­ti­gación, es una garan­tía.

* El lugar de los *desar­rol­ladores*.
>Ya he dicho que las dos apli­ca­ciones estrel­la de la «web semán­ti­ca» están en fase de desar­rol­lo —twine en beta pri­va­da y Free­base en alpha públi­ca—, de modo que los juicios que estoy emi­tien­do aquí requerirán una revisión en un pla­zo más o menos cor­to de tiem­po. Sin embar­go, hay una cosa que me ha lla­ma­do enorme­mente la aten­ción con respec­to a ambas apli­ca­ciones. Mien­tras que en mis paseos por **twine** no recuer­do haber vis­to demasi­a­da infor­ma­ción para desar­rol­ladores inde­pen­di­entes —y, para ser sin­ceros, desconoz­co si existe el plan de añadir apli­ca­ciones web de ter­ceros que imple­menten una may­or can­ti­dad de habil­i­dades y presta­ciones de la platafor­ma—, **Free­base** se ha cen­tra­do en hac­er una [lla­ma­da general](http://www.freebase.com/developer) a los desar­rol­ladores con una men­tal­i­dad muy abier­ta que per­mi­ta con­ver­tir a su platafor­ma en algo expandible y mejorable.

Por lo expuesto, creo que mis **con­clu­siones** son bas­tante claras. **Twine** es un mod­e­lo de nego­cio con muchas posi­bil­i­dades, pero recal­co lo de mod­e­lo de nego­cio: es una red cer­ra­da aho­ra mis­mo, las car­ac­terís­ti­cas que ofrece pare­cen un poco caóti­cas y nece­si­tan un tra­ba­jo muy duro para hac­er una inter­faz intu­iti­va y usable. En real­i­dad, me da la impre­sión de que **Twine** sigue un mod­e­lo de nego­cio un tan­to anacróni­co, pero el desar­rol­lo esti­ma­do de un año da para mucho, y prob­a­ble­mente guarden más de un as deba­jo de la man­ga.

**Free­base** ha sido un des­cubrim­ien­to muy agrad­able estos días. Es una platafor­ma que te da la impre­sión de cono­cer­la, aún sin haber­la toca­do demasi­a­do. Es evi­dente que sien­to predilec­ción por aque­l­los proyec­tos que tien­den hacia el uso de [soft­ware libre](http://www.negociosabiertos.com/?p=65), y no dig­amos si a esto se añade el conocimien­to libre bajo licen­cia cre­ative com­mons. No se tra­ta de que **Free­base** sea mejor o peor que **twine**, se tra­ta, sen­cil­la­mente, de que vien­do un vídeo de demostración entien­do el primero, sé qué nece­si­to para subir mate­r­i­al, y yo orga­ni­zo mis mate­ri­ales de esa man­era. Jun­to a ello, la inter­faz te dice prác­ti­ca­mente todo lo que te hace fal­ta, y no tienes que estar pase­an­do con el ratón para ver si se resalta la opción que nece­si­tas.

Espero que os haya sido de util­i­dad o, al menos, que hayáis vis­to las dos prin­ci­pales opciones que aho­ra mis­mo luchan por hac­erse con el lugar pre­dom­i­nante den­tro del desar­rol­lo de la —insis­to— mal lla­ma­da «[web semántica](http://ramonantonio.net/contents/web_semantica)». Se tra­ta de una car­rera intere­sante, puesto que de algu­na man­era parece opon­er el secretismo cor­po­ra­ti­vo con el impul­so [open-source](http://en.wikipedia.org/wiki/Open_source). Sólo el futuro nos dirá has­ta qué pun­to esto es así. De momen­to, habrá que esper­ar a ver qué her­ramien­tas comien­zan a apare­cer para rela­cionarnos con toda la infor­ma­ción en [RDF](http://es.wikipedia.org/wiki/Resource_Description_Framework) que se nos viene enci­ma. De momen­to, para haceros una idea, os recomien­do que vis­itéis la pági­na de Albert Ein­stein en la [wikipedia](http://en.wikipedia.org/wiki/Albert_Einstein) y en [Freebase](http://sandbox.freebase.com/view/en/albert_einstein)

Salu­dos.

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