Ficta eloquentia

Retórica, política y poética medieval y renacentista. Silva de varia lección

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Encyclopædia Britannica Online

Parece que estos días úni­ca­mente se me da por escribir acer­ca de recur­sos en Inter­net y bases de datos, pero lo cier­to es que el panora­ma ha esta­do un poco movi­do. Redac­to esta entra­da porque la sem­ana pasa­da me encon­tré con una situación en el blog de [Enrique Dans](http://www.enriquedans.com/2008/04/britannica-sigue-intentandolo.html) que yo mis­mo esta­ba sufrien­do, que era el retra­so de mi sub­scrip­ción a un nue­vo ser­vi­cio ofre­ci­do por la empre­sa, lla­ma­do [Bri­tan­ni­ca webshare](http://britannicanet.com/).

Como bien comenta­ba Enrique en su blog, los chicos de la *Enci­clo­pe­dia Británi­ca* se han dado cuen­ta de que los resul­ta­dos de búsque­da de su servi­dor en com­para­ción con los de la [Wikipedia](http://es.wikipedia.org/wiki/Portada) era ínfi­mos. Una de las muchas con­stat­a­ciones de que los mod­e­los de mer­ca­do en Inter­net no pasan ya por las suscrip­ciones online o por el pago men­su­al o anu­al de una cuo­ta —creo que la *Enci­clo­pe­dia Británi­ca* en con­cre­to, salía al año en unos 70 dólares—, sino por la creación de con­tenidos abier­tos y de fácil acce­so sostenidos o por la pub­li­ci­dad, o por una comu­nidad tan acti­va como la que tiene la ya men­ciona­da wikipedia.

britannicalogo
Subido con Skitch, de plasq

¿Qué es el ser­vi­cio [Bri­tan­ni­ca webshare](http://britannicanet.com/)? Es la man­era —poco orig­i­nal, en real­i­dad— que se le ha ocur­ri­do a la empre­sa para recor­tar algo la dis­tan­cia con su máx­i­mo com­peti­dor. Man­ten­drán los pre­cios para la sub­scrip­ción de par­tic­u­lares, pero a los que pub­li­camos en red o admin­is­tramos pági­nas, nos ofre­cen una sub­scrip­ción gra­tui­ta para que la use­mos sin restric­ciones y establez­camos vín­cu­los con ella. En su momen­to cubrí la sub­scrip­ción y me ha lle­ga­do una invitación a usar­la gratis durante un año, y la insis­ten­cia en todo el pro­ce­so sobre el año me hace sospechar que pasa­do este inten­tarán cobrar para el sigu­iente.

No creo que la use demasi­a­do. ¿Por qué? En primer lugar porque no voy a defend­er un con­tenido cer­ra­do frente a uno abier­to y públi­co, aunque está claro que si *Bri­tan­ni­ca* me ofrece un con­tenido mejor y más ade­cua­do sobre el tema que esté tratan­do, voy a estable­cer el vín­cu­lo cor­re­spon­di­ente. En segun­do lugar, a pesar de la fama que la *Ency­clopæ­dia Bri­tan­ni­ca* ha acu­mu­la­do con los años, muchos de sus artícu­los —sobre todo por lo que toca a la his­to­ria del Renacimien­to y de la Edad Media— nece­si­tan una seria revisión y remoza­mien­to de fuentes y ref­er­en­cias.

Por lo demás, me ha lle­ga­do la suscrip­ción y lle­vo usán­dola un par de horas. Su fun­cionamien­to, en una primera impre­sión, me ha decep­ciona­do bas­tante. No me gus­ta cómo ref­er­en­cia, no me gus­ta cómo indexa y no me gus­ta lo lenta que es. Me encan­taría ver el índice mucho más claro y no ten­er «efec­tos acordeón» por doquier, esto me dis­trae y no me per­mite pen­sar detenida­mente , por ejem­p­lo, si com­par­to la estruc­turación de la mate­ria que estoy con­sul­tan­do.

Debo recono­cer que nun­ca he sido un gran entu­si­as­ta del uso de Enci­clo­pe­dias —no se me verá gri­tan­do angus­ti­a­do por las noches que aparez­ca una Espasa online—. Creo que el desar­rol­lo de los con­tenidos pasa por la absor­ción de fuentes especí­fi­cas y por el rescate de muchas olvi­dadas. En ese sen­ti­do, tan­to la wikipedia como la *EB* tienen un serio prob­le­ma: con­ciben cualquier con­tenido históri­co como un con­tenido estáti­co. Entramos aquí en la dis­cusión acer­ca de lo que algunos lla­man el «[efec­to google](http://education.guardian.co.uk/librariesunleashed/story/0„2275375,00.html)», es decir, el uso para la fun­da­mentación de las enci­clo­pe­dias de los mate­ri­ales con­tenidos en el archi­mo­tor sin prestar aten­ción a otros motores de búsque­da académi­cos que se van implan­tan­do en las uni­ver­si­dades de medio mun­do.

La lucha con­tra el efec­to google es un fenó­meno que se ha comen­za­do a dar recien­te­mente en las uni­ver­si­dades británi­cas, en donde muchos de los docentes se han per­cata­do de que las gen­era­ciones que han cre­ci­do con Inter­net son inca­paces, lle­ga­do cier­to pun­to, de descar­tar una mala de una bue­na infor­ma­ción. Como me decía un alum­no hace tiem­po: «bas­ta que esté con­trasta­da y que con­tenga vín­cu­los sufi­cientes», y en real­i­dad no bas­ta. Existe un infini­to número de fuentes de infor­ma­ción que dis­tan mucho de estar disponibles en Inter­net. Algu­nas de ellas, aunque ya dig­i­tal­izadas e index­adas, se encuen­tran en sitios que requieren un acce­so pre­vio pago o insti­tu­cional: me refiero ante todo a [Jstor](http://www.jstor.org), [Archives Hub](http://www.archiveshub.ac.uk), [Blackwell](http://www.blackwell-sinergy.com), [Ingenta](http://www.ingentaconnect.com/), [Swetswise](https://www.swetswise.com/) o [Peri­od­i­cals Index Online](http://pio.chadwyck.co.uk), sólo por men­cionar algu­nas en el ámbito anglosajón e impor­tantes para el ámbito de las humanidades. El acce­so cer­ra­do no es, sin embar­go, el may­or prob­le­ma, hay otros de may­or mag­ni­tud que supo­nen una gran difi­cul­tad a la hora de edu­car a la gente en el uso de estas her­ramien­tas:

1. *No están cen­tral­izadas*. Pre­cisa­mente por su carác­ter cer­ra­do y com­er­cial no per­mite una búsque­da cen­tral­iza­da de todas ellas, a pesar de motores como [Scopus](http://www.scopus.com/scopus/home.url) y de incia­ti­vas muy de mi agra­do como [CiteUlike](http://www.citeulike.org/), sus capaci­dades de búsque­da no son de rel­e­van­cia todavía

1. *Sus repos­i­to­rios no están com­ple­tos*. No existe la base de datos per­fec­ta, pero todas ellas tienen caren­cias que son difí­cil­mente sub­san­ables. Jstor está en inglés, de modo que obvia prác­ti­ca­mente cualquier revista escri­ta en otra lengua —parece que aho­ra ya empiezan a añadir algu­nas—, y en casos ital­ianos o france­ses, pasa exac­ta­mente lo mis­mo. La evolu­ción de una dis­ci­plina, y más cuan­do esta es históri­ca, no puede ser mono­lingüe.

1. *Es imposi­ble realizar búsquedas semán­ti­cas*. De momen­to, las búsquedas en tales motores sólo per­miten realizar búsquedas medi­ante pal­abras clave —i. e., “autor”, “títu­lo”, “resumen”, “tex­to com­ple­to”—, lo que com­pli­ca enorme­mente bus­car en dis­tin­tos idiomas, o bus­car por prob­le­mas que no pueden suje­tarse a un puña­do de pal­abras. Este prob­le­ma me ha ido con­vir­tien­do con el paso del tiem­po en una cada vez may­or detrac­tor del uso de pdfs dig­i­tal­iza­dos en red, pero esa es otra his­to­ria de la que me ocu­paré, como cor­re­sponde, en otra entra­da.

1. *Dónde están los libros*. El últi­mo prob­le­ma es que este tipo de motores no sue­len incluir libros:

>* Exis­ten, es cier­to, ini­cia­ti­vas como [Questia](http://www.questia.com/) que per­miten bus­car en artícu­los, libros, entradas enci­clopédi­cas y demás. Su pre­cio no es exce­si­vo y ofre­cen algu­nas obras que o son difí­ciles de encon­trar o exce­si­va­mente caras. [Tay­lor & Francis](http://www.ebookstore.tandf.co.uk/html/index.asp) ofre­cen crear para el usuario una especie de “super­li­bro” con todos los artícu­los, capí­tu­los y libros com­ple­tos que nece­sites, una idea intere­sante, aunque bien pen­sa­do, quién quiere un pdf de 26.000 pági­nas.

>* Por supuesto que todos esta­mos a la espera de [Google Scholar](http://scholar.google.com/) y su dig­i­tal­ización de todos los libros jamás pub­li­ca­dos, jun­to con [Google Books](http://books.google.es/), pero de momen­to los resul­ta­dos no entran en lo esper­a­do.

En defin­i­ti­va, de momen­to ten­dremos que seguir uti­lizan­do todos estos motores y un puña­do más, seguir yen­do a la bib­liote­ca, recur­rien­do a prés­ta­mos inter­bib­liote­car­ios eter­nos, com­prar libros en [abebooks](http://www.abebooks.com/) y esper­ar que llegue un día en que cuan­do alguien deci­da hac­er una tesis, la recopi­lación de la infor­ma­ción se haga por Inter­net en un par de sim­ples pasos…

Volvien­do al tema de par­ti­da, en caso de que ten­ga nuevas impre­siones acer­ca de la *Ency­clopæ­dia Bri­tan­ni­ca* las iré aña­di­en­do en comen­tar­ios a esta mis­ma noti­cia.

Sobre la mal llamada web 3.0 y freebase

Como en la ante­ri­or entra­da me había ani­ma­do a ocu­parme de [twine](http://www.twine.com), qué menos que ocu­parme en esta de su cor­re­la­to en la red, me refiero a [freebase](http://www.freebase.com/). Las difer­en­cias entre una y otra son bas­tante lla­ma­ti­vas, de modo que me detendré mín­i­ma­mente en ellas e inten­taré estruc­turar­las.

* La primera, la más super­fi­cial y la más lla­ma­ti­va es la *inter­faz*.
>Mien­tras que **twine** tiene un cier­to toque rudo y cues­ta imag­i­narse en bas­tantes oca­siones —y lo dice alguien que uti­liza inter­net unas cua­tro horas al día, no quiero pen­sar el pobre incau­to que se mete ahí descono­cien­do total­mente este tipo de apli­ca­ciones— dónde se encuen­tra el pan­el que bus­camos, **free­base** es total­mente intu­iti­vo, y además de intu­iti­vo, hay que decir­lo, es boni­to.

* La segun­da, no tan de relum­brón, pero igual­mente impor­tante es el modo de tra­ba­jar con *datos*.
>**Twine** se ha apoy­a­do fun­da­men­tal­mente en la inter­ac­ción con los usuar­ios y en la habil­i­dad de estos para “subir” infor­ma­ción y de la platafor­ma para uti­lizarla. El sis­tema de eti­que­ta­do automáti­co de **twine** es muy útil pero no es per­fec­to, la búsque­da de pal­abras clave den­tro del tex­to que uno añade como comen­tario se encuen­tra todavía en un esta­do de desar­rol­lo y, por tan­to, comete algunos errores. **Free­base**, por su parte, se ha apoy­a­do en la [wikipedia](http://es.wikipedia.org/wiki/Portada), lo cual es todo menos una lim­itación. Medi­ante este movimien­to, Free­base se garan­tizó una abru­mado­ra can­ti­dad de con­tenidos con los que tra­ba­jar de par­ti­da, y el papel de los usuar­ios no es sólo el de enrique­cer la platafor­ma, sino el de edi­tar y per­fec­cionar­los. La gente que par­tic­i­pa en este tipo de proyec­tos com­par­tirá con­mi­go que este movimien­to ha sido muy inteligente.

* La ter­cera está rela­ciona­da con la *cur­va de apren­diza­je*.
>Si uno tiene la suerte de ten­er una invitación para **twine** —aún me quedan un par, por cier­to— y accede al sitio, podrá obser­var que es de todo menos intu­iti­vo. El [tour](http://www.twine.com/tour/) tam­poco ayu­da demasi­a­do: no nos deja claro cómo habérnoslas con la infor­ma­ción ya alma­ce­na­da y, además, nos deja con la duda de si lo que están pro­movien­do es sim­ple­mente una red den­tro de la red, pero sin toda la riqueza de la red. Por el con­trario, **Free­base** ofrece un [help center](http://www.freebase.com/help/) que aclara las dudas de una man­era mucho más efi­caz; está bien pen­sa­do y responde a las pre­gun­tas que alguien que quiere mane­jarse y col­gar infor­ma­ción se hace de primeras, a saber: qué dere­chos ten­go sobre lo que pro­duz­co, como impor­to mis datos, cómo extrai­go los datos que recopi­lo, etc. Lo más pare­ci­do que se encuen­tra en **twine** es [esto](http://www.twine.com/tour/semantic) y es, de algún modo, una repeti­ción y una ref­er­en­cia que lle­ga a ser macha­cona al soft­ware [rdf gravity](http://semweb.salzburgresearch.at/apps/rdf-gravity/index.html).

* Las *her­ramien­tas y mod­e­los* para una base de datos.
>Este aparta­do está rela­ciona­do con el primero, la inter­faz. Mien­tras que el uso de **twine** tiene mucho pare­ci­do con las apli­ca­ciones web en boga has­ta el momen­to —recuer­da a una ver­sión grá­fi­ca­mente agrad­able de [del.icio.us](http:/del.icio.us)—, **Free­base** se ha cen­tra­do en acer­car lo máx­i­mo posi­ble su mod­e­lo al de las tradi­cionales bases de datos. Para aque­l­los famil­iar­iza­dos con [filemaker](http://www.filemaker.es/products/fmp/), será una gra­ta sor­pre­sa encon­trarse con un entorno famil­iar en el que es de una facil­i­dad pas­mosa moverse. De algún modo, Free­base es una platafor­ma que ha hecho una apli­cación web al esti­lo file­mak­er, con buen cri­te­rio y con una bue­na can­ti­dad de datos de par­ti­da. Los [vídeos de demostración](http://www.freebase.com/help/tutorial/whats-new.html) de Free­base están pen­sa­dos para atraer a un usuario pro­fe­sion­al que se mane­ja con tablas, y que ges­tiona el conocimien­to de una man­era estruc­tura­da y clara, y esto, para los que exigi­mos apli­ca­ciones web en aras de imple­men­tar las her­ramien­tas tradi­cionales de inves­ti­gación, es una garan­tía.

* El lugar de los *desar­rol­ladores*.
>Ya he dicho que las dos apli­ca­ciones estrel­la de la «web semán­ti­ca» están en fase de desar­rol­lo —twine en beta pri­va­da y Free­base en alpha públi­ca—, de modo que los juicios que estoy emi­tien­do aquí requerirán una revisión en un pla­zo más o menos cor­to de tiem­po. Sin embar­go, hay una cosa que me ha lla­ma­do enorme­mente la aten­ción con respec­to a ambas apli­ca­ciones. Mien­tras que en mis paseos por **twine** no recuer­do haber vis­to demasi­a­da infor­ma­ción para desar­rol­ladores inde­pen­di­entes —y, para ser sin­ceros, desconoz­co si existe el plan de añadir apli­ca­ciones web de ter­ceros que imple­menten una may­or can­ti­dad de habil­i­dades y presta­ciones de la platafor­ma—, **Free­base** se ha cen­tra­do en hac­er una [lla­ma­da general](http://www.freebase.com/developer) a los desar­rol­ladores con una men­tal­i­dad muy abier­ta que per­mi­ta con­ver­tir a su platafor­ma en algo expandible y mejorable.

Por lo expuesto, creo que mis **con­clu­siones** son bas­tante claras. **Twine** es un mod­e­lo de nego­cio con muchas posi­bil­i­dades, pero recal­co lo de mod­e­lo de nego­cio: es una red cer­ra­da aho­ra mis­mo, las car­ac­terís­ti­cas que ofrece pare­cen un poco caóti­cas y nece­si­tan un tra­ba­jo muy duro para hac­er una inter­faz intu­iti­va y usable. En real­i­dad, me da la impre­sión de que **Twine** sigue un mod­e­lo de nego­cio un tan­to anacróni­co, pero el desar­rol­lo esti­ma­do de un año da para mucho, y prob­a­ble­mente guarden más de un as deba­jo de la man­ga.

**Free­base** ha sido un des­cubrim­ien­to muy agrad­able estos días. Es una platafor­ma que te da la impre­sión de cono­cer­la, aún sin haber­la toca­do demasi­a­do. Es evi­dente que sien­to predilec­ción por aque­l­los proyec­tos que tien­den hacia el uso de [soft­ware libre](http://www.negociosabiertos.com/?p=65), y no dig­amos si a esto se añade el conocimien­to libre bajo licen­cia cre­ative com­mons. No se tra­ta de que **Free­base** sea mejor o peor que **twine**, se tra­ta, sen­cil­la­mente, de que vien­do un vídeo de demostración entien­do el primero, sé qué nece­si­to para subir mate­r­i­al, y yo orga­ni­zo mis mate­ri­ales de esa man­era. Jun­to a ello, la inter­faz te dice prác­ti­ca­mente todo lo que te hace fal­ta, y no tienes que estar pase­an­do con el ratón para ver si se resalta la opción que nece­si­tas.

Espero que os haya sido de util­i­dad o, al menos, que hayáis vis­to las dos prin­ci­pales opciones que aho­ra mis­mo luchan por hac­erse con el lugar pre­dom­i­nante den­tro del desar­rol­lo de la —insis­to— mal lla­ma­da «[web semántica](http://ramonantonio.net/contents/web_semantica)». Se tra­ta de una car­rera intere­sante, puesto que de algu­na man­era parece opon­er el secretismo cor­po­ra­ti­vo con el impul­so [open-source](http://en.wikipedia.org/wiki/Open_source). Sólo el futuro nos dirá has­ta qué pun­to esto es así. De momen­to, habrá que esper­ar a ver qué her­ramien­tas comien­zan a apare­cer para rela­cionarnos con toda la infor­ma­ción en [RDF](http://es.wikipedia.org/wiki/Resource_Description_Framework) que se nos viene enci­ma. De momen­to, para haceros una idea, os recomien­do que vis­itéis la pági­na de Albert Ein­stein en la [wikipedia](http://en.wikipedia.org/wiki/Albert_Einstein) y en [Freebase](http://sandbox.freebase.com/view/en/albert_einstein)

Salu­dos.

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