Ficta eloquentia

Retórica, política y poética medieval y renacentista. Silva de varia lección

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Elogio del escriba

En 1971, en la Uni­ver­si­dad de Illi­nois at Urbana-Cham­paign, un joven de 23 años decidió sen­tarse frente al tecla­do de una com­puta­do­ra. Era el 5 de julio y en su mochi­la había una copia de la Declaración de Inde­pen­den­cia de los Esta­dos Unidos que le habían regal­a­do el día ante­ri­or. Fue pre­cisa­mente el 4 de julio, el primer día que la Uni­ver­si­dad le había per­mi­ti­do acced­er a un fla­mante Xerox Sig­ma V sin restric­ciones de tiem­po. El joven, hala­ga­do por el priv­i­le­gio e intim­i­da­do por el desem­bol­so económi­co de la Insti­tu­ción, ya había toma­do la decisión de hac­er que su tra­ba­jo con la máquina revirtiera en ben­efi­cio de la comu­nidad.

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Leszek Kolakowski (1927–2009)

Hoy hace exac­ta­mente una sem­ana que murió Leszek Kolakows­ki y, como mues­tra de que la pren­sa no rinde jus­ti­cia a algunos ni en sus obit­u­ar­ios, yo acabo de enter­arme esta tarde mien­tras leía una anéc­do­ta de las muchas pro­tag­on­i­zadas por el mae­stro en The Chica­go Blog. Para muchos de los lec­tores sobrarán pre­senta­ciones, pero para a aque­l­los a quienes no se les haya con­ce­di­do el rega­lo de la lec­tura de cualquiera de sus obras, les dejo aquí una breve sem­blan­za que otro grande, Tony Judt, le dedicó el año pasa­do en un libro que merece como poco una lec­tura —Reap­praisals. Reflec­tions on the for­got­ten Twen­ti­eth Cen­tu­ry (New York: The Pen­guin Press, 2008, pp. 129–30). La sem­blan­za de Kolakows­ki reza como sigue:

Kolakowski.png “Leszek Kolakows­ki es un filó­so­fo pola­co. Pero no parece demasi­a­do acer­ta­do —o sufi­ciente— describir­lo así. Como Czes­law Milosz y otros antes que él, Kolakows­ki for­jó su car­rera int­elec­tu­al y políti­ca en oposi­ción a cier­tos ras­gos de raigam­blre pro­fun­da en la cul­tura pola­ca tradi­cional: cler­i­cal­is­mo, chovin­is­mo, anti-semi­tismo. Oblig­a­do a aban­donar su tier­ra natal en 1968, Kolakows­ki nun­ca podría volver a casa ni ser pub­li­ca­do en ella: entre 1968 y 1981 su nom­bre se encon­tra­ba en el índice pola­co de autores pro­hibidos, y la may­or parte de la obra por la que es cono­ci­do hoy fue escri­ta y gran parte de la obra por la que mejor se le conoce hoy fue escri­ta y pub­li­ca­da en el extran­jero.

En el exilio, Kolakows­ki vivió prin­ci­pal­mente en Inglater­ra, donde fue Fel­low del All Souls Col­lege, Oxford, des­de 1970. Pero, como explicó en una entre­vista el año pasa­do, Gran Bre­taña es una isla; Oxford es una isla den­tro de Gran Bre­taña; All Souls (un Col­lege sin estu­di­antes) es una isla den­tro de Oxford y el Dr. Leszek Kolakows­ki es una isla en All Souls, una “isla cuá­dru­ple”. Hubo en un tiem­po, de hecho, lugar en la vida cul­tur­al británi­ca para los int­elec­tuales emi­gra­dos de Rusia y Europa Cen­tral —piéns­ese en Lud­wig Wittgen­stein, Arthur Koestler o Isa­iah Berlin. Pero un filó­so­fo católi­co, antiguo marx­ista y pola­co es más exóti­co y, a pesar de su reconocimien­to inter­na­cional, Leszek Kolakows­ki es ampli­a­mente descono­ci­do —y curiosa­mente menos­pre­ci­a­do— en su tier­ra adop­ti­va.

En otros lugares, sin embar­go, es famoso. Como muchos int­elec­tuales cen­troeu­ropeos de su gen­eración, Kolakows­ki es polí­glota —con tan­ta o may­or facil­i­dad en ruso, francés y alemán como en pola­co y en su inglés de adop­ción— y ha recibido reconocimien­tos y abun­dantes pre­mios en Italia, Ale­ma­nia y Fran­cia prin­ci­pal­mente. En los Esta­dos Unidos, donde Kolakows­ki enseño durante muchos años en el Com­mit­tee on Social Thought de la Uni­ver­si­dad de Chica­go, sus logros han sido gen­erosa­mente recono­ci­dos, cul­mi­nan­do en 2003 con el Pre­mio Kluge de la Bib­liote­ca del Con­gre­so, otor­ga­do por los logros de una vida en aque­l­los cam­pos de inves­ti­gación —las humanidades prin­ci­pal­mente— para los que no hay Pre­mio Nobel. Pero Kolakows­ki, que en más de una ocasión ha declar­a­do sen­tirse en París como en casa, no es más amer­i­cano que inglés. Quizás deba pen­sarse en él como el últi­mo ciu­dadano ilus­tre de la Repúbli­ca de las Letras del siglo XX.

En la may­or parte de sus país­es de adop­ción, Leszek Kolakows­ki es mejor cono­ci­do —y en algunos úni­ca­mente cono­ci­do— por Main Cur­rents of Marx­ism, su excep­cional his­to­ria en tres volúmenes del marx­is­mo: pub­li­ca­da en pola­co (en París) en 1976, en Inglater­ra por Oxford Uni­ver­si­ty Press dos años despues, y reim­pre­sa aho­ra en un volú­men úni­co por Nor­ton en los Esta­dos Unidos. Sin duda así debe ser: Main Cur­rents es un mon­u­men­to de la eru­di­ción mod­er­na en el cam­po de las humanidades. Pero hay cier­ta ironía en su pre­em­i­nen­cia entre el resto de los escrits de Kolakows­ki, al ser su autor cualquier cosa excep­to un “Marxól­o­go”. Es un filó­so­fo, un his­to­ri­ador de la filosofía y un pen­sador católi­co. Pasó años estu­dian­do las sec­tas y here­jías cris­tianas alto­mod­er­nas y durante más de últi­mo cuar­to del siglo pasa­do se dedicón a la his­to­ria de la religión y la filosofía en Europa y lo que podría ser descrito de la mejor man­era como espec­u­la­ciones filosó­fi­co-teológ­i­cas.”

Sobre la muerte de Kolakows­ki podéis encon­trar más infor­ma­ción en los sigu­ientes enlaces:

* The Chica­go Blog.
* The Tele­graph.
* Letras Libres.
* La Ter­cera.
* La Cope.

Hay una bue­na galería de fotos, de donde proce­den la que se adjun­ta a esta entra­da, aquí. Otra brevísi­ma biografía en inglés puede leerse aquí. Una bib­li­ografía que dista de ser com­pre­hen­si­va puede encon­trarse en esta entra­da de la Wikipedia ingle­sa, a la que pueden sumarse las fuentes pri­marias citadas en este doc­u­men­to y en este otro, de Cos­ma Shal­izi. Si alguno conoce un lis­ta­do real­mente com­ple­to, que se pon­ga en con­tac­to con­mi­go y lo añadi­re­mos a esta pági­na.

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Estamos de vuelta

Desde que os avisé de la para­da oblig­a­to­ria de este espa­cio, he inten­ta­do encon­trar un momen­to para reanudar un proyec­to que me ha dado muchas ale­grías, y algu­na pena, durante el últi­mo año. Como quería volver con garan­tías, y no escri­bi­en­do una entra­da de com­pro­miso, he tenido que dejar pasar los esca­sos hue­cos que han ido surgien­do durante estos meses para, por fin, sen­tarme hoy ante el orde­nador y escribir estas líneas.

Tras un año movi­do, hay algu­nas noti­cias que quisiera com­par­tir con vosotros, los lec­tores, que sois los que dais sen­ti­do a mi pres­en­cia en Inter­net. La primera de ellas, por longev­i­dad y traspiés del proyec­to, es que mi tesis doc­tor­al ya ha sido deposi­ta­da en la Uni­ver­si­dad de Aberdeen, conque solo que­da esper­ar lo mejor para su defen­sa. En segun­do lugar, durante los dos próx­i­mos semes­tres —sep­tiem­bre de 2009 a mayo de 2010— seré pro­fe­sor vis­i­tante en la Uni­ver­si­dad de Michi­gan. La opor­tu­nidad de tra­ba­jar en un depar­ta­men­to de lit­er­atu­ra his­páni­ca como ese, y en una uni­ver­si­dad que se encuen­tra entre las veinte primeras del mun­do, es un rega­lo con el que ni hubiera soña­do cuan­do empecé mis estu­dios, y estoy inmen­sa­mente agrade­ci­do a quienes han deposi­ta­do su con­fi­an­za en mí y me han recomen­da­do para el puesto. Como en mi mente está impar­tir las mejores clases posi­bles en el cam­po, este blog se verá enrique­ci­do con más entradas sobre Renacimien­to español y su lit­er­atu­ra —ya me conocéis, en sen­ti­do muy amplio— que espero que vosotros tam­bién dis­frutéis.

Quiero agrade­cer las mues­tras de car­iño y los áni­mos que muchos de vosotros me habéis hecho lle­gar por correo elec­tróni­co y por otros medios, así como el sor­pren­dente hecho de que el número de vis­i­tas se haya man­tenido prác­ti­ca­mente inmóvil y no hayan para­do de incor­po­rarse suscrip­tores a pesar de la para­da oblig­a­to­ria. Me gus­taría pen­sar que tan­to las vie­jas como las nuevas fidel­i­dades se deben a que aquí encon­tráis infor­ma­ción útil y una man­era de acer­carse a la Edad Media y el Renacimien­to úni­ca en la blo­gos­fera en castel­lano, al menos eso es lo que hay en mi áni­mo.

Este ver­a­no servirá, además de para retomar el rit­mo de escrit­u­ra, para actu­alizar el blog con nuevas posi­bil­i­dades de expre­sión e incor­po­rar util­i­dades que word­press parece per­mi­tir aho­ra de una man­era más sen­cil­la. Os man­ten­dré infor­ma­dos según las vaya imple­men­tan­do.

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10 becas postdoctorales para el año académico 2009/10

Aquel­los que hayan ter­mi­na­do su doc­tor­a­do o estén a pun­to de ter­mi­narlo estarán intere­sa­dos en la sigu­iente noti­cia. Puesto que uno de los req­ui­si­tos de las 10 becas es el dominio del inglés, me he per­mi­ti­do copi­ar­la tal cual sin hac­er ningún tipo de tra­duc­ción. El anun­cio orig­i­nal puede encon­trarse aquí. En prin­ci­pio son ayu­das para proyec­tos de inves­ti­gación más rela­ciona­dos con la Edad Media, aunque vien­do la descrip­ción, parece que doc­tores ocu­pa­dos en lit­er­atu­ra rena­cen­tista y bar­ro­ca podrían encon­trar un lugar jus­to y mere­ci­do entre los can­didatos, a esto se añade la ven­ta­ja de una estadía pro­lon­ga­da en Berlín. La descrip­ción es la sigu­iente:

The Berlin-Bran­den­burg Acad­e­my of Sci­ences, the Fritz Thyssen Foun­da­tion and the Wis­senschaft­skol­leg zu Berlin nvite schol­ars to apply for ten post-doc­tor­al fel­low­ships for the research pro­gram

Europe in the Middle East — The Middle East in Europe

This research pro­gram seeks to rethink key con­cepts and premis­es that link and divide Europe and the Mid­dle East. The project draws on the inter­na­tion­al exper­tise of schol­ars in and out­side of Ger­many and is embed­ded in uni­ver­si­ty and extra-uni­ver­si­ty research insti­tu­tions in Berlin. ‘Europe in the Mid­dle East ? The Mid­dle East in Europe’ sup­ports his­tor­i­cal-crit­i­cal philol­o­gy, rig­or­ous engage­ment with the lit­er­a­tures of the Mid­dle East and their his­to­ries, the social his­to­ry of cities and the study of Mid­dle East­ern polit­i­cal and philo­soph­i­cal thought (Chris­t­ian, Jew­ish, Mus­lim, and sec­u­lar) as cen­tral fields of research not only for area or cul­tur­al stud­ies, but also for Euro­pean intel­lec­tu­al his­to­ry and oth­er aca­d­e­m­ic dis­ci­plines. The pro­gram explores moder­ni­ty as a his­tor­i­cal space and con­cep­tu­al frame. The pro­gram puts for­ward three pro­gram­mat­ic ideas:

1. sup­port­ing research that demon­strates the rich and com­plex his­tor­i­cal lega­cies and entan­gle­ments between Europe and the Mid­dle East.
2. reex­am­in­ing genealog­i­cal notions of myth­i­cal ‘begin­nings’, ‘ori­gins’, and ‘puri­ty’ in rela­tion to cul­ture and soci­ety.
3. rethink­ing key con­cepts of a shared moder­ni­ty in light of con­tem­po­rary cul­tur­al, social, and polit­i­cal entan­gle­ments that super­sede iden­ti­ty dis­cours­es as well as nation­al, cul­tur­al or region­al canons and epis­te­molo­gies that were estab­lished in the nine­teenth cen­tu­ry.

The pro­gram ‘Europe in the Mid­dle East — The Mid­dle East in Europe’ is fund­ed by the Fritz Thyssen Foun­da­tion. It sup­ports and builds upon the fol­low­ing inter­con­nect­ed research fields:

* CITIES COMPARED: COSMOPOLITANISM IN THE MEDITERRANEAN AND ADJACENT REGIONS: This research group is direct­ed by Ulrike Fre­itag and Nora Lafi, both of the Cen­tre for Mod­ern Ori­en­tal Stud­ies, Berlin. It con­tributes to the debate on cos­mopoli­tanism and civ­il soci­ety from the his­tor­i­cal expe­ri­ence of con­vivi­al­i­ty and socio-cul­tur­al, eth­nic, and reli­gious dif­fer­ences in the cities around the Mediter­ranean.
* ISLAMIC DISCOURSE CONTESTED: MIDDLE EASTERN AND EUROPEAN PERSPECTIVES This research group is direct­ed by Gudrun Krae­mer, Insti­tute for Islam­ic Stud­ies, Freie Uni­ver­si­taet Berlin. It ana­lyzes mod­ern Mid­dle East­ern thought and dis­cours­es in the frame­work of the­o­ries of mul­ti­ple or reflex­ive moder­ni­ties.
* PERSPECTIVES ON THE QURAN: NEGOTIATING DIFFERENT VIEWS OF A SHARED HISTORY This research group is direct­ed by Ange­li­ka Neuwirth, Sem­i­nar for Ara­bic Stud­ies, Freie Universit?t Berlin, and Ste­fan Wild, Uni­ver­si­taet Bonn. It sit­u­ates the foun­da­tion­al text of Islam with­in the reli­gious land­scape of late antiq­ui­ty and com­bines a his­tori­ciza­tion of its gen­e­sis with an analy­sis of its recep­tion and per­cep­tion in Europe and the Mid­dle East.
* TRAVELLING TRADITIONS: COMPARATIVE PERSPECTIVES ON NEAR EASTERN LITERATURES This research group is direct­ed by Friederike Pan­newick, Cen­trum fuer Nah- und Mit­telost­stu­di­en, Philipps-Uni­ver­si­taet Mar­burg, and Samah Selim, IREMAM, Aix-en-Provence. It reassess­es lit­er­ary entan­gle­ments and process­es of can­on­iza­tion between Europe and the Mid­dle East.
* TRADITION AND THE CRITIQUE OF MODERNITY: SECULARISM, FUNDAMENTALISM AND RELIGION FROM MIDDLE EASTERN PERSPECTIVES This a spe­cial forum, direct­ed by Amnon Raz-Krakotzkin, Ben Guri­on Uni­ver­si­ty, that attempts to rethink key con­cepts of moder­ni­ty like sec­u­lar­i­ty, tra­di­tion, or reli­gion in the con­text of the expe­ri­ences, inter­pre­ta­tions, and cri­tiques of Jews, Arabs, and Mus­lims in the Mid­dle East and in Europe.

Prerequisites and application procedure

The fel­low­ships are intend­ed above all for schol­ars of his­to­ry, lit­er­a­ture, philol­o­gy, polit­i­cal phi­los­o­phy, reli­gion and soci­ol­o­gy who want to car­ry out their research projects in con­nec­tion with the Berlin pro­gram. Fel­lows gain the oppor­tu­ni­ty to pur­sue research projects of their choice with­in the frame­work of one of the above-men­tioned research fields and in rela­tion to the pro­gram ‘Europe in the Mid­dle East — the Mid­dle East in Europe’. In Berlin, they will be inte­grat­ed into a uni­ver­si­ty or non-uni­ver­si­ty research insti­tute.

The work­ing lan­guage of the research pro­gram is Eng­lish. Fel­lows will receive a month­ly stipend of 1.800 Euro (sup­ple­ment for accom­pa­ny­ing spous­es: 250 Euro), and are oblig­ed to work in Berlin and to help shape the sem­i­nars and work­ing dis­cus­sions relat­ed to their research field. As a rule, the fel­low­ships begin on 1 Octo­ber 2009 and end on 31 July 2010. The applicant’s doc­tor­ate should have been com­plet­ed no ear­li­er than 2001. An appli­ca­tion should be made in explic­it rela­tion to one of the research fields and con­sist of

1. a cur­ricu­lum vitae.
2. a 2 to 4 page project sketch.
3.a sam­ple of schol­ar­ly work (max­i­mum 20 pages from an arti­cle, con­fer­ence paper, or dis­ser­ta­tion chap­ter) and
4. a let­ter of rec­om­men­da­tion by one uni­ver­si­ty instruc­tor.

The appli­ca­tion should be sub­mit­ted by e-mail as word doc­u­ment or PDF File in Eng­lish and should be received by 11 Jan­u­ary 2009, sent in to:

E-mail: eume[at]wiko-berlin.de

or

Europe in the Mid­dle East — the Mid­dle East in Europe
c/o Wis­senschaft­skol­leg zu Berlin Attn: Georges Khalil
Wal­lot­strasse 19, 14193 Berlin
Fax +49 30 — 89 00 12 00
E-mail: khalil@wiko-berlin.de

For fur­ther infor­ma­tion on the pro­gram ‘Europe in the Mid­dle East — The Mid­dle East in Europe’ and for detailed infor­ma­tion on the research fields, please see: www.eume-berlin.de. For infor­ma­tion on the research insti­tu­tions in Berlin par­tic­i­pat­ing in the pro­gram, please vis­it: Berlin-Bran­den­burg Acad­e­my of Sci­ences: Berlin-Bran­den­burg Acad­e­my of Sci­ences. Cen­ter for Lit­er­ary Research. Cen­tre for Mod­ern Ori­en­tal Stud­ies. Insti­tute for Islam­ic Stud­ies. Sem­i­nar for Ara­bic Stud­ies. Wis­senschaft­skol­leg zu Berlin.

Yale University Press Centennial

Yale Uni­ver­si­ty Press, aprovechan­do la cel­e­bración de su cen­te­nario, ofrece un des­cuen­to de un 50% en numerosos libros de su catál­o­go. Si estáis intere­sa­dos, podéis echar un vis­ta­zo aquí, aunque solo encon­traréis una obra sobre Renacimien­to. Por cier­to, que a los res­i­dentes en Europa —por vari­ar— los dejan de lado en su ofer­ta.

Victoria and Albert Museum’s Medieval and Renaissance collection

El Vic­to­ria and Albert Muse­um planea abrir al públi­co toda su colec­ción de arte de la Edad Media y el Renacimien­to (300‑1600) el año que viene. El proyec­to, que ha costa­do 31 mil­lones de libras, supone que se podrá acced­er a 1800 obras de arte de man­era gra­tui­ta, y el pro­ce­so para hac­er­las acce­si­bles pre­sen­ta a su vez algu­nas novedades con respec­to a lo que esta­mos acos­tum­bra­dos. El museo ha con­trata­do los ser­vi­cios del estu­dio MUMA de arqui­tec­tura para ofre­cer las obras de arte —prin­ci­pal­mente las de arte sacro— con las condi­ciones de ilu­mi­nación y ambi­en­tales en las que podían ser obser­vadas durante la Edad Media.

Todo este tra­ba­jo de recon­struc­ción, reubi­cación y habil­itación for­ma parte de un proyec­to que comen­zó en 2001 y que se esti­ma que ha costa­do unos 120 mil­lones de libras en su total­i­dad, con la remod­elación com­ple­ta del ala de South Kens­ing­ton y la creación de 10 nuevas salas. Para saber cuán­do se podrá vis­i­tar, os recomien­do que os suscribáis a su blog. Si os intere­san más detalles acer­ca del proyec­to, podéis con­sul­tar la noti­cia en el Tele­graph, la BBC, The Inde­pen­dent o Art Dai­ly. Yo me he enter­a­do gra­cias al Medieval Mate­r­i­al Cul­ture Blog.

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